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vendredi, 25 mars 2011

Le naufrage du M.S. Oliva met en danger des milliers de pingouins

Un bébé pingouin Rockhopper

Photo: AFP/Scott Olson

Un bébé pingouin Rockhopper

Le déversement de pétrole provoqué par le naufrage du cargo M.S. Oliva au large d'un archipel dans le sud de l'Atlantique compromet la survie de milliers de pingouins déjà menacés d'extinction.

Le M.S. Oliva s'est échoué le 16 mars dernier sur les côtes de l'île Nightingale, dans l'archipel britannique Tristan Da Cunha. Cet archipel est situé à plus de 2700 km des côtes de l'Afrique du Sud.

Les 22 membres de l'équipage du bateau ont déjà été secourus.

La scène à Nightingale est terrible, car il y a une nappe de pétrole tout autour de l'île.

— Trevor Glass, un agent de protection de la faune de la région

Environ 800 tonnes de pétrole se sont déjà déversées du cargo lors de son naufrage, mais le navire s'est par la suite brisé en deux, et les autorités sur place croient que 800 tonnes de plus se sont encore déversées dans l'Atlantique par la coque.

Pourtant, le pétrole ne serait pas le principal danger qui menace les pingouins de l'archipel, selon les environnementalistes. Leur principal ennemi serait en fait les rats à bord du bateau qui se seraient possiblement échappés du navire lors du naufrage, avant d'atteindre les îles. Or, une infestation de rats risque de bouleverser l'écosystème des îles et leur chaîne alimentaire, menaçant sérieusement la survie des pingouins.

Une population de 200 000 pingouins Rockhopper, une sous-espèce reconnaissable à la crête que ses individus ont sur la tête, vit dans l'archipel. Près de 20 000 d'entre eux ont déjà été recouverts de pétrole, selon le directeur de l'International Bird Rescue Research Center.

Radio-Canada.ca avecNational Geographic et New York Times

14:28 Écrit par Kpanou dans Actualités du monde | Lien permanent | Commentaires (0) | |  del.icio.us | | Digg! Digg |  Facebook | | Pin it! |  Imprimer | | |

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